История флота до 19 века / Первые славянские суда

Первым плавучим средством, сделанным человеком, был, видимо, плот: два-три дерева, связанные их же собственными ветвями. Такое сооружение не требовало особой изобретательности и широко практиковалось всеми первобытными народами. Им, разумеется, было еще очень далеко до современных теплоходов, совершающих речные круизы.

Древнейшим судном у славян был челн. Выдолбленный из одного дерева, он чаще всего мог поднимать не более двух-трех человек. Конструкция челна все время совершенство¬валась, так как условия жизни требовали легких и прочных судов, приспособленных к сложным условиям плавания и перетаскивания волоком из одного водоема в другой. Разумеется, этим челнам было еще очень далеко до нынешних теплоходов, совершающих речные круизы из Москвы в Санкт-Петербург. На Волге название "челн" появилось, несомненно, вместе со славянами и остается до сих пор в очень широком употреблении, сохраняя свое первоначальное значение самого малого судна.